miércoles, 29 de enero de 2020

ALERTAN EN EL ESPACIO


Dos enormes satélites inactivos podrían colisionar y generar una peligrosa nube de fragmento hacia la tierra

IRAS y GGSE-4 son dos de los satélites que engrosan desde hace años la creciente lista de basura espacial orbitando nuestro planeta. Según los datos de LEoLabs, una agencia dedicada precisamente a monitorizar la basura espacial, ambos objetos pasaran muy cerca uno de otro esta semana. Demasiado cerca.

Según los cálculos de LeoLabs, las actuales trayectorias de IRAS y GGSE-4 les llevarán a pasar a una distancia de entre 15 y 30 metros el uno del otro. Puede parecer mucho, pero en términos espaciales es sinónimo de demasiado cerca. La especialista en arqueología espacial Alice Gorman, de la Universidad de Flinders, explica a Science Alert: “Las naves espaciales realizan maniobras evasivas para esquivar objetos que pasan a 60 kilómetros, así que este es un encuentro realmente próximo.”

Según los cálculos de LeoLabs, ambos objetos tienen una posibilidad de una entre cien de colisionar. ¿Qué ocurriría si lo hacen? La respuesta es que uno de ellos se romperá en mil pedazos. IRAS es un antiguo telescopio espacial de la NASA con un peso en lanzamiento de 1.083 kilos y un tamaño de 3,6 x 3,2 x 2,4 metros. GGSE-4 es un pequeño satélite científico puesto en órbita en 1967. En su día se declaró que pesaba 4,5 kilos, pero en 2005 se descubrió por una serie de documentos desclasificados que en realidad GGSE-4 estaba sujeto a otro satélite mucho mayor llamado Poppi 5. Este segundo satélite era un instrumento de reconocimiento puesto en órbita en secreto por la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) y la Agencia Nacional de Seguridad (NSA). Según los datos de que disponemos, GGSE-4 y Poppi 5 tienen una masa común de entorno a 85 kilos. Ambos satélites viajan a una velocidad de unos 14,7 kilómetros por segundo.

Si llegan a colisionar, se espera que GGSE-4 y Poppi 5 se desintegren en una nube de pequeños fragmentos y causen serios daños a IRAS. No se espera que el antiguo telescopio de infrarrojos explote, pero probablemente también desprenda numerosos fragmentos a resultas del choque.

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